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Par Renaud Girard – Le Figaro –
“Les coptes d’Égypte sont une composante essentielle de la société égyptienne, de son histoire et de son avenir. La France est attachée à son épanouissement.”
Recevant la communauté française dans les jardins de l’ambassade longeant le Nil, Emmanuel Macron a loué le partenariat stratégique entre l’Égypte et la France. « À mes yeux, l’Égypte constitue un rempart de la plus haute importance contre le terrorisme et l’obscurantisme religieux », a dit le président lundi 28 janvier 2019 au soir.

Le matin Emmanuel Macron s’était entretenu en tête-à-tête pendant plus de deux heures avec le maréchal Abdel Fattah al-Sissi, au vieux palais présidentiel d’Héliopolis, où Churchill et de Gaulle séjournèrent pendant la guerre. Le lieu du pouvoir égyptien est censé se déplacer, dans l’année, dans la nouvelle capitale administrative, située en plein désert, à 50 km au nord-est du Caire, sur la route de Suez. Le président égyptien est très fier de ce chantier pharaonique, qu’il a tenu à montrer à Emmanuel Macron, du haut de son hélicoptère. La nouvelle cathédrale copte d’Égypte et la grande mosquée ont déjà été inaugurées par Sissi. Les autorités égyptiennes prévoient que la nouvelle capitale comptera 6 millions d’âmes d’ici à dix ans.

Lutter contre le terrorisme

En se rendant au siège de la papauté copte le mardi 29 janvier, Emmanuel Macron a écrit sur le livre d’or : « Merci au pape Tawadros II pour son accueil. Les coptes d’Égypte sont une composante essentielle de la société égyptienne, de son histoire et de son avenir. La France est attachée à son épanouissement. Je m’incline devant la mémoire des coptes d’Égypte tombés sous les coups de la barbarie terroriste. »

Aux yeux du président français, l’Égypte est un nœud crucial pour empêcher les djihadistes venus de Syrie, et renvoyés de Turquie vers la Corne de l’Afrique, de passer dans la bande sahélienne et d’emprunter le chemin de l’Europe. Le pouvoir militaire égyptien est lui-même très soucieux de ne pas voir des menaces islamistes extérieures se transformer en dangers intérieurs. La veille de recevoir Emmanuel Macron, le maréchal al-Sissi avait reçu le président soudanais el-Béchir (sous le coup d’une inculpation de la Cour pénale internationale, qu’aucun État africain ne respecte). L’état-major égyptien s’inquiète d’une déstabilisation du Soudan. Il contrôle également très soigneusement les trafics d’armes et les pénétrations djihadistes en Cyrénaïque (est de la Libye), où Le Caire soutient l’armée du général Haftar. La France partage la méfiance du pouvoir égyptien envers les Frères musulmans et pour le premier d’entre eux aujourd’hui dans le monde musulman, qui est le président turc. Recep Tayyip Erdogan qui, à partir de sa brouille avec le président baasiste syrien el-Assad en 2012, a accueilli sur le territoire turc tous les djihadistes de la création, ne souhaite plus les garder chez lui, maintenant que semble assurée la victoire baasiste à Damas. Il les pousse hors de chez lui, vers l’Afrique.

Autre volet du voyage, Macron a reçu mardi les ONG à déjeuner à la Résidence de France. Il leur a répété ce qu’il avait personnellement, puis publiquement, déjà confié au président al-Sissi : la répression tous azimuts contre toutes les dissidences dessert le juste combat de l’Égypte contre les Frères musulmans et contre les terroristes. La veille, lors de la conférence de presse commune, al-Sissi avait reproché aux journalistes français de considérer le très brutal et très instable Moyen-Orient avec des yeux d’agneaux européens, ignorants de la dureté des réalités locales.

Signe de l’excellence des relations personnelles entre Macron et al-Sissi, le président égyptien est venu saluer son homologue français à l’aéroport du Caire. À alors eu lieu un entretien en tête-à-tête de 45 minutes, qui n’était pas au programme. Parler des droits de l’homme tout en conservant la confiance d’un partenaire stratégique dans la guerre à l’islamisme : une fois n’est pas coutume, au Caire, Macron a réussi son « en même temps ».

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